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omega speedmaster mark 2 la montre suisse qui ne joue pas les rôles de second couteau……

les professionnels qui ont les pieds sur terre ont aussi besoin d’une montre…

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Omega speedmaster mark II  la montre suisse qui ne joue pas les rôles de second couteau…… les professionnels qui ont les pieds sur terre ont aussi besoin d’une montre…

Année 1969, Depuis douze ans, omega règne en maitre absolu dans l’air et dans l’espace avec son chronographe speedmaster 145.012 (qui portera affectueusement les surnoms de pré-moon puis moon-watch pour son épopée spatiale au poignet des astronautes de la NASA), mais déjà ses concepteurs travaillent à une nouvelle version, au moment même où le Speedmaster accompagne Niel Armstrong et Buzz Adrin sur le sol de la Lune. Le bureau des études de la manufacture de Bienne signe un projet qui va revisiter le désormais mythique chronographe trois compteurs pour lui permettre après le ciel, de conquérir la terre.

Pour cela, ils vont s’attacher à gommer les points de faiblesse du chronographe à succès : Tout d’abord il conviendra de s’appuyer sur l’historique des différentes typologies de remise en état du Speedmaster dans les centres de service après-vente, et l’observation du flux de pièces détachés commandées pour ce modèle. Dans un second temps, va se mettre en place dans le cours de l’année 1966 une discrète étude d’opinion dans certains points de vente pour remonter les besoins et envies des clients amateurs de chronographes modernes de cette époque. En parallèle, est désignée une équipe qui va travailler sur les usages professionnels compatibles avec le futur calibre C-861 qui remplacera bientôt le calibre omega 321 du speedmaster  pré-moon.

Le résultat de ces différentes recherches va conduire à développer et à fabriquer en 1967 le chronographe Speedmaster MARK II référence 145.014, une montre moderne conçue pour accompagner les professionnels dans l’exercice de leur métier…. Avec un usage facilité et une résistance accrue.

Les premières observations ou points de faiblesse concernant le Speedmaster version 1 et ses retours en atelier concerneront le verre plexiglas souvent rayé, la lunette tachymètre arrachée ou endommagée. Sur les attentes exprimées des clients potentiels d’un remplaçant au modèle 145.012 c’est un aspect plus moderne que la forme actuelle, une meilleure résistance à l’humidité et une couronne de remontoir plus facile à actionner que s’enregistrent les principaux besoins.  Enfin, l’équipe chargée des usages va définir autour des sports mécaniques quatre grands univers professionnels auquel le nouveau Speedmaster pourrait correspondre :  

Ces univers professionnels sont : le domaine médical et des professions de santé, un secteur prestigieux et à forte notoriété. L’industrie, le commerce, la Banque et les métiers du chiffre, secteur qui représente une manne financière importante dans laquelle Omega peine à détrôner Vacheron Constantin, Patek-Philippe et Rolex. Les métiers du bâtiment, travaux publics et des filières agricoles, dans lesquels rien de remarquable n’a jusque-là été mis en évidence en matière d’usage horloger. L’aviation l’espace et les sports mécaniques ne seront bien entendu pas en reste et l’omega speedmaster mark II gardera dans sa version en standard de base une lunette tachymètre en standard pour ne pas oublier l’importante clientèle issue des sports automobiles, des milieux militaires, de l’aérospatiale ainsi que du chronométrage sportif.

Le cahier des charges établi, les ingénieurs d’Omega vont développer en un temps record ce nouveau speedmaster mark 2 que la marque de Bienne va produire dès l’année mil neuf-cent soixante-neuf. Pour cela un boitier sans anses de forme moderne de 42 mm aux lignes et aux codes du design des seventies, va servir d’écrin au nouveau mouvement 17 rubis Calibre Omega C-861 que la Mark II utilisera en commun avec le Speedmaster moon-watch traditionnel. (Rebaptisée pour l’occasion 145.022 -69 ST) Un mouvement mécanique robuste à remontage manuel tournant à 21 600 alternances par heures et qui dispose d’une réserve de marche après un remontage complet (d’environ trente rotations) de quarante heures de fonctionnement avec la sphère chronomètre en marche. Un calibre moderne, facile d’accès et aisé à entretenir qui combine la rigueur de fabrication omega avec l’expérience issue de la collaboration avec les ingénieurs de la NASA.

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Ce boitier de forme aérodynamique va recevoir une finition (très dans son temps) en acier brossé qui lui donne un aspect Space-Age très contemporain (un aspect qui lui vaudra d’apparaitre dans quelques scènes de la série Cosmos 1999). Le bracelet métallique et sa barre de fixation est intégré sous le bord inférieur du boitier, ce qui lui donne un aspect compact, robuste et renforce l’impression structure monobloc de l’ensemble. Un aspect largement renforcé par l’usage d’un verre plat minéral traité anti-rayures et antireflets qui protège un insert de lunette (tachymétrique en standard) logé sous le verre. Ce boitier va également permettre de résoudre le problème d’exposition à l’humidité constaté sur les speedmaster de première génération et aussi permettre l’utilisation d’une couronne de remontoir plus facilement utilisable, répondant ainsi aux principales attentes des clients du modèle précédent. Mais c’est sur la personnalisation de l’usage possible que le speedmaster mark 2. Va emporter la mise…

Quatre lunettes tournantes associées à deux versions de cadrans vont permettre de personnaliser ce chronographe selon l’usage à lui réserver :

 Pour les professions médicales et paramédicales, l’inédit insert pulsomètre va permettre de calculer la fréquence cardiaque instantanée sur une durée de quinze secondes (pour gagner 4 fois plus de temps dans la mesure du pouls comme le font les professionnels de santé mais aussi les soigneurs et coach sportifs), Plébiscité par la profession dès son lancement il va gagner en notoriété et équiper de nombreux praticiens de santé et jusqu’à aller à s’afficher, dans les années soixante-dix au poignets d’acteurs et plus tard dans des séries télé à succès comme Urgences et Docteur House… une carrière à l’écran et dans le monde hospitalier qui va donner à cette configuration de Speedmaster MK 2 le surnom de Speedmaster Urgences ou Paramedics aux états unis.

Le monde de la finance et des traders va adopter rapidement l’insert de lunette décimal, à l’image de l’industrie qui va l’utiliser également pour calculer le temps d’un cycle de production d’une pièce détachée, cette version baptisée Wall-street va permettre de réaliser des calculs horaires sur base 100, de manière à calculer les ratio de productivité d’une ligne d’usinage mais c’est dans le domaine des variations d’indices boursiers que la finance mettra en relief l’usage du speedmaster mark II dans les salles de marché.
Pour les professions agricoles, un marché pour lequel peu d’outils horlogers sont destinés, c’est le télémètre qui va servir de tremplin au chronographe omega speedmaster mark 2, en effet, la lecture du temps chronométré enclenché lors d’un éclair va permettre de déterminer la distance d’un orage lors de l’arrivée du son du tonnerre. Un usage utile à tous ceux qui travaillent à l’extérieur et qui ont besoin de déterminer un relèvement de signal lumineux/sonore.  Application largement courue chez les artilleurs qui vallu à la marque d’équiper quelques régiments militaires et autres GI’s à la fin de la guerre du Vietnam.

Enfin, le tachymètre qui équipe en standard l’omega speedmaster mk 2 va s’adresser aux amoureux de la vitesse, un usage utile au volant d’une automobile, d’un aéronef ou d’un engin lancé entre deux points distants d’un kilomètre. Un type de lunette également en usage sur le modèle phare de rolex : le cosmograph daytona qui dans certaines versions peut se rencontrer en MPH (miles per hour) ou UPH (unit per hour) Une version de speedmaster MK 2 utilisée par toutes les variantes et évolution du speedmaster mark II jusqu’en 1980 avec la version speedmaster mark 4.5 ou four-ever. Une version qui a également accompagnée différents astronautes et cosmonautes dans l’espace à bord de la navette spatiale ou la station Mir.

Pour ce qui est du cadran deux variantes cohabitent, la première identique au modèle moonwatch est à fond noir et inscription blanches avec les mentions Omega speedmaster professional mark II en blanc, disposant de trois compteurs totalisateurs petite seconde à neuf heures, trentes minutes à droite et douze heures en bas, les aiguilles horaires et secondes centrales sont blanches rehaussées tritium. La seconde surnommée japan racing est à fond gris avec un pourtour extérieur à damiers ajouré peint en blanc et en orange. Les inserts horaires et la trotteuse centrale sont matérialisés en orange, comme les aiguilles totalisatrices du compteur trente minutes et douze heures. Le sigle Omega qui trône en place supérieur du cadran est également peint en orange. Ce dernier est accouplé à la version tachymètrique de l’insert.

Sur le plan de la collection le speedmaster mark II est entrainé par la forte hausse de la cote de l’omega speedmaster moon-watch classique, mais le retour de la mode des seventies et son aspect très contemporain lui a valu d’être ces dernières années ré-éditée par Omega dans une version mark II 2014 avec un cadran de type racing, ce qui augmente l’intérêt des modèles vintages dont les versions disponibles permettent de constituer une collection à prix encore abordable et riche en détails et usages. D’autre part, cette montre de collection dispose du calibre C-861, un mouvement de plus en plus recherché par les amateurs de moon-watch, de nombreux exemplaires ont été cannibalisés ces dernières années pour réparer ces derniers dont la côte a fortement augmenté, ce qui tend à raréfier le nombre d’exemplaires de speedmaster mark II en circulation et il est fort à parier que la cote de ces modèles augmentera également dans les prochaines années. Enfin, ses lignes avant-gardistes et très actuelles lui permettent, compte tenu de la mode en vogues des montres de 42 mm d’être portées indifféremment par des femmes ou des hommes. L’omega Speedmaster mk 2 représente donc un investissement encore très prometteur…

omega speedmaster mark II racing dial

omega speedmaster mark II racing dial

avec lunette tachymètre

Speedmaster MK II pulsometre

Speedmaster MK II pulsometre

la montre des praticiens des urgences