Article

Steve McQueen entre Rolex Submariner et Heuer Monaco.....

Cachez cette Submariner qu'Heuer ne saurait voir

Steve McQueen Le Mans 24 h Porsche Rolex Tag Heuer Monaco

Alors que la mélodie de Lalo Shifrin est sur toutes les ondes avec la bande originale du film Bulitt, interprété par les deux sex-symbol Steve McQueen et Jacqueline Bisset, Jack William qui dirige Heuer est conscient de l’engouement pour la compétition automobile dans la société des années 60 et de son image valorisante pour y associer sa marque de montre.

Après sa tournée américaine où il devient le premier horloger à sponsoriser un grand pilote automobile  (Jo Siffert), il va rechercher avec ses équipes l’évènement qui lui permettra de retenir l’attention de tous. L’idée de combiner une montre à une icône du cinéma allait déboucher sur le plus grand succès de la marque Heuer : Le chronographe automatique carré Monaco au poignet de Steve McQueen dans un Film mythique : Les 24h du Mans.

Jo Siffert Le premier Pilote Automobile Sponsorisé par une Marque Horlogère

Car d’un point de vue technologique Heuer sait que le lancement d’un chronographe automatique est décisif, et en organisant un Lancement simultané à Genève et à New York le 3 mars 1969, Heuer avec la Monaco va durablement marquer les esprits en présentant au monde le premier chronographe automatique étanche de forme carrée de l'histoire de l'horlogerie suisse.

Baptisée par Jack Heuer en l'honneur du mythique Grand Prix de Monaco (dont TAG Heuer est toujours partenaire), ce chronographe  incarnait une rupture complète avec les standards esthétiques de l'horlogerie traditionnelle avec son imposant boîtier de forme carré, son éclatant cadran bleu métallisé, son aiguille des minutes rouge vif d’une excellente lisibilité, son verre en plastique bombé atténuant les reflets et ce qui allait le démarquer définitivement  de ses concurrents : une couronne située sur le côté gauche de façon inédite qui symbolisait le fait que la montre n'avait aucun besoin d'être remontée régulièrement par son propriétaire .
Mouvement Heuer Calibre 11 de la Monaco Steve McQueen

Un lancement fort d’expérimentations en grandeur nature

La Heuer Monaco va s’associer avec ce qui sera l’origine de sa légende : le tournage du film de Lee Katzin « Le Mans » en 1971 avec dans le rôle principal Steve McQueen : un grand amateur de montres amoureux de belles mécaniques.

Sur le Tournage Steve MCQueen est habillé avec la mythique combinaison de pilote « Gulf « comme sa doublure, mais il va imposer de porter une Monaco en lieu et place de l’Autoavia que porte Jo Siffert au poignet pendant les prises de vues. C’est à cette seule condition qu’il enlèvera sur toutes les scènes du film son emblématique Submariner 5512 sa montre fétiche de l’époque, identifiable aisément, et bien trop différente visuellement de celle de son double devant les caméras

Car certaines scènes du film Le Mans étant jugées démesurément trop risquées, par les assurances pour que Steve McQueen les interprète, des figurants « doublures » sont imposées et ce sont de grands pilotes, tels David Piper, Jo Siffert ou encore Derek Bell, qui seront mis à contribution. Steve McQueen aurait exigé en être habillé comme Jo Siffert pour le tournage.

Voilà l’origine de la combinaison de la tenue blanche Gulf/Heuer, associée à la montre Heuer. Une composition qui prend forme par le fait que Siffert portait une Autavia, et qui ne varie que par l’usage du chronographe « Monaco » que Steve McQueen préférait à l’Autavia, D’un point de vue opérationnel, le fait qu’il y aurait eu plusieurs exemplaires de la Monaco mis à disposition par la marque sur le tournage, a favorisé le choix de la « Monaco » attribuée à Steve McQueen, une option retenue dans le cas où il y aurait des besoins de remplacer la montre en question …

Steve McQueen Dilema Submariner or Monaco

Après le Tournage, les nombreuses photos attestent que Steve McQueen ne portera que très épisodiquement son chronographe Monaco préférant de loin les formes de sa Submariner que l’on aperçoit à son poignet sur les nombreuses photos prises de l’acteur les années suivantes.

Heuer Monaco Calibre 12 Le Mans Gulf

Heuer Monaco Calibre 12 Le Mans Gulf

Une édition Steve Mcqueen commémorative déja mythique

Heuer Monaco  Calibre 11 Le Mans

Heuer Monaco Calibre 11 Le Mans

Steve McQueen Le Mans 24h Heuer Monaco

Steeve McQueen Le Mans avec sa Heuer Monaco