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Tom Hanks, L'Omega Speedmaster, Apollo 13...

et son Snoopy Award...

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Tom Hanks et son Omega Speedmaster …. Houston, on a un problème

En 1995, Tom Hanks prend le rôle de l’astronaute James Lowell dans le Blockbuster de Ron Howard  « Apollo 13 ». Un film qui va profondément le marquer et qui le poussera à produire la série télé de douze épisodes « De la Terre à la Lune » en 1998 qui relate l’histoire de la conquête spatiale américaine au travers du programme Apollo. A la suite de ces tournages, il porte régulièrement un Chronographe Omega Speedmaster des années 1970 à l’image des Astronautes dont il a endossé le rôle et magnifié la légende.

Montre des astronautes de la NASA par excellence, le chronographe Omega Speedmaster est porté par toutes les générations de pilotes des programmes Mercury, Gemini et Apollo. Le Speedmaster est également parti prenante dans les missions suivantes de la NASA avec le programme Skylab et le programme de navette spatiale STS Space Shuttle.

omega speedmaster apollo 13 snoopy award


Pourquoi tant de succès et de fidélité à ce modèle qui affiche à la fin du programme Space-Shuttle en 2011 un âge plus que cinquantenaire : Le chronographe Omega a sauvé l’équipage d’Apollo 13 en permettant au pilote du module Jack Swigert de réaliser plusieurs manœuvres de correction de trajectoire durant le retour vers la Terre.

Une première séquence d’allumage cruciale du moteur de descente du module lunaire de 14 secondes et gérée sur le Speedmaster de Swigert va permettre alors que tous les instruments sont éteints de contourner la Lune et revenir vers la Terre.

Deux heures après le contournement de la Lune, la mise en service du moteur du LEM toujours chronométrée avec le Speedmaster permet après un comptage précis de 264 secondes de modifier la vitesse du vaisseau pour propulser le vaisseau spatial en détresse en direction de la Terre. Toutes ces manœuvres sont réalisées dans un vaisseau éteint, sans l’aide des instruments et de l’ordinateur de bord afin d’économiser l’énergie nécessaire à la séquence de rentrée dans l’atmosphère.

Apollo 13 équipage lovell swigert et haise


L’Odyssey, nom donné à la capsule de commande d’Apollo 13 va amerrir dans l’Océan Pacifique  au large des iles Fidji le 17 avril 1970 à 18 heures 7 minutes et 41 secondes UTC en ramenant ses Astronautes, naufragés de la Lune, intacts.

Si la question de l’emport d’une montre pendant les vols était auparavant jugé comme une fantaisie ou un caprice de pilote pour de nombreux ingénieurs de la NASA, c’est après cette épopée que le chronographe Speedmaster Omega à forgé sa notoriété et justifié l’affection que lui portent les Astronautes.

« Un lien qui nous raccroche à la vie », comme le rapportent tous ceux qui ont, dans le ciel ou dans l’espace étés confrontés à des pannes d’instruments et ont appliqué dans un dernier élan de survie les règles de navigation «du pilotage au chrono ». Un pilote ne se sépare jamais de sa montre, c’est ce qui justifiera l’emport par l’Astronaute Charles Conrad pendant la mission Gemini V de sa montre Glycine Airman qui lui a sauvé la vie à plusieurs reprises dans le ciel du Vietnam, la gardant au poignet gauche, pendant qu’au poignet droit, il portait son Omega Speedmaster réglementaire.

Le 5 Octobre 1970, Omega Watch Company reçoit de la NASA le Silver Snoopy Award en récompense des services rendus par son chronographe Speedmaster dans la contribution aux succès du programme spatial et des vols habités de la NASA. Une distinction preuve d’héroïsme et de professionnalisme à l’image de Snoppy, la mascotte de la NASA, choisie pour sa capacité à rester placide et optimiste face à aux situations les plus dramatiques.

omega speedmaster snoopy award generations collection


Omega depuis cette époque va réaliser avec le modèle 2020 trois modèles commémoratifs, le premier Speedmaster référence 3578.51.00  calibre 1861 de 2003, une série limitée à 5441 exemplaires avec le logo « Eyes on the Stars » sur le cadran et au dos du boitier. En 2015, pour le 45 eme anniversaire de la mission Apollo 13, l’édition en 1970 exemplaires du chronographe Speedmaster Silver Snoopy Award avec son cadran Blanc, le décompte sur le chemin de fer horaire des 14 secondes d’Apollo 13 et la mention au centre « Failure is not an Option » .

Troisième opus du chronographe Omega Speedmaster Snoopy Award, un modèle moderne que vient de présenter Omega ... le 7 octobre 2020. Un exemplaire Snoopy Award 2020 avec un cadran élégant à teintes bleutées pour le cinquantième anniversaire de la mission Apollo 13 et de la remise à la manufacture de Bienne du Silver Snoopy Award. Une montre qui intéressera certainement les collectionneurs mais qui, à l'instar des modèles précédents ne sera pas éditée en série limitée.

Cette montre légendaire qui suscite tant d’engouement est toujours d’actualité à la NASA. Dans un futur proche, les vols habités vers la planète Mars emporteront des Astronautes avec au poignet des Omega Speedmaster à l’image du commandant Emma Green, l’astronaute américaine interprétée par Hilary Swank dans la série TV « Away ». Une série de fiction diffusée depuis 2020 qui relate l’histoire de la première expédition sur Mars et de son équipage…

Omega Speedmaster Circa 1978 le chronographe des missions Apollo et Space Shuttle

Omega Speedmaster Circa 1978 le chronographe des missions Apollo et Space Shuttle

Omega Speedmaster Snoopy Award Eyes on the Stars Circa 2004

Omega Speedmaster Snoopy Award Eyes on the Stars Circa 2004