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rolex daytona cosmograph...

d'une odyssée de l'espace au loup de wall-street

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Rolex daytona cosmograph… de paul newman à Elle McPherson … retour sur la saga d'un des plus grands succès horloger …

Peu de modèles de montres peuvent se vanter d’un tel engouement. Largement plébiscité par les collectionneurs et autres amateurs d’horlogerie, le rolex cosmograph daytona, vaisseau amiral de la marque rolex reste en haut du classement des montres les plus recherchées depuis plus de trente ans.

Lancé comme le chronographe de sport idéal par Rolex en 1963, il va s’imposer à travers son histoire comme une montre aux usages multiples et être autant porté autant à la façon black-tie que casual. Il faut reconnaitre que le daytona et se trouve à sa place tant dans un cockpit d’avion que dans l’habitacle d’une monoplace de course ou sur la plage arrière d’un luxueux catamaran.

Au poignet des plus célèbres, de nombreuses personnalités l’ont porté et leurs images restent sur la toile, comme un type particulier de récit, témoignage à la postérité d’une histoire horlogère où le héros se nomme cosmograph daytona.

Un mythe, reconnu comme tel, par le marché qui reconnait son formidable pouvoir d’attraction dans la sphère sociale.

Le ciel peut attendre…

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le chronographe rolex 6034, un classique des années cinquante


 Un succès incomparable, qui au début de son histoire, se base sur une chronologie et une aspiration. En 1963, c’est la course à l’espace qui retient l’attention du monde… les héros, explorateurs de la nouvelle frontière (désignée ainsi par le président John Fitzgerald Kennedy) sont les Astronautes de la NASA. A leur poignet, un chronographe non moins célèbre qui fait l’unanimité dans la communauté de l’air : Le chronographe speedmaster de marque omega. Le roi rolex vacille… les ventes de la gamme sont en baisse.

Le type de montres qui attire le plus grand nombre au début des années soixante est un chronographe. Il est temps de renouveler la gamme et rolex, dont le succès s’appuie depuis plus d’une décénnie sur le modèle oyster precision fait pâle figure face aux vrombissants chronographes breitling navitimer et omega speedmaster. Même son nouveau modèle rolex gmt-master est à la peine face à la glycine airman, coqueluche des pilotes d’essai de l’armée américaine et de la puissante AOPA, l’association des pilotes et propriétaires d’avions américains.

Victime d’une image en berne, bien que chronographe, la montre rolex tri-compax 6034 avec ses lignes, son diamètre et son cadran typique des années cinquante n’est plus en phase avec les aspirations du moment… il est daté… presque démodé.
Il est grand temps pour rolex, alors que l’amérique et le monde se passionne pour les héros de Star-Trek, de concevoir la prochaine génération…  

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rolex cosmograph 6239 daytona, la naissance d'un mythe

Le nouveau chronographe Rolex, la Rolex référence 6239 sera baptisée dans un premier temps : rolex cosmograph en référence à cette épopée des temps modernes. Il portera la mention daytona (en inscription circulaire autour du totalisateur douze heures en bas du cadran) bien plus tard… Avec un design moderne, qui va ancrer le modèle dans une silhouette qui restera la même jusqu’à son évolution majeure de 2016 avec la référence rolex daytona 116500 LN cerachrom, le modèle 6239 va trouver sa place sur un créneau initialement occupé par Heuer et son autavia et la monaco (dont l’image est liée aujourd’hui à l’acteur très en vue, coqueluche des années soixante : steve mcqueen). Dans le film Le Mans, sortit en 1971. Heuer et son chronographe Monaco calibre 11 reste encore à quelques longueurs d’avance de son challenger Rolex … La stratégie de Jack Heuer, son amitié avec le pilote de courses Jo Siffert et sa passion pour le sport automobile le maintien sur la première place du podium mais le temps est compté, la machine Rolex avec son implacable capacité de faire évoluer ses modèles va donner à son modèle Daytona des allures plus modernes avec l’arrivée du rolex cosmograph 6239 et son cadran exotique plus connu sous la désignation rolex daytona Paul Newman

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rolex cosmograph daytona paul newman, l'année 1969 ouvre une nouvelle ère

Entre la fin de l’année 1969 et 1971, rolex va éditer quatre nouvelles références de cosmograph daytona, cette dernière appellation commence par ailleurs à s’imposer dans la communication de la marque à la couronne. Le succès est en route, les ventes décollent. La communication et le sponsoring autour des courses automobiles qui engagent l’acteur Paul Newman (dont l’image détrône celle de steve mcqueen dans le cœur du public avec des films à succès) commencent à porter leurs fruits.

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Sur le plan de la mécanique Rolex va introduire un nouveau mouvement, le calibre 727, dans un boitier de 37 mm pour le daytona 6262 et augmenter la résistance aux vibrations du chronographe et la fiabilité de son modèle. La lunette en bakélite noire, proche du speedmaster alliée aux cadrans exotiques ou standards plaisent et remportent l’adhésion du public. Mais le réel décollage des ventes interviendra avec la référence 6263 (lunette plastique noire) et le daytona 6265 (lunette en acier) et leurs poussoirs vissés. Des nouvelles daytona résistantes à l’eau, l’humidité, et avec des couronnes de remontoir plus faciles à utiliser. Cette série de nouvelle daytona sera produite entre 1971 et mil-neuf-cent quatre-vingt sept. Dans cette période rolex augmentera l’étanchéité de la Daytona de cinquante à cent mètres… C’est le début de la polyvalence d’usage de ce chronographe …qui va apparaitre de plus en plus aux poignets de nombreuses personnalités.

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rolex cosmograph daytona ref 6263 Big Red, lunette bakélite et poussoirs vissés


C’est dans le film de 1969, the winning que paul newman, (dans le rôle du pilote de course automobile indy 500 franck capua) va entamer une seconde carrière. Acteur déjà célèbre, il se passionne pour la compétition automobile. Une passion qui l’accompagnera toute sa vie, tant à la fois comme pilote que dans celui d’un patron d’écurie de voitures de courses et dont l’image est intimement liée au rolex daytona dans l’inconscient collectif. C’est aussi le temps des rolex daytona big red qui voient la mention daytona remarquée du grand public, une appellation qui va qualifier le modèle et le placer au panthéon des modèles les plus collectionnés.

Rolex est à présent durablement installé aux premières places dans le monde de l’automobile, ses principaux concurrents ont jeté l’éponge, la crise horlogère des années soixante-dix n’y est pas étrangère. L’année mil neuf cent quatre-vingt-huit annonce une évolution dans la gamme des rolex daytona, la marque souhaitant consolider sa position de leader incontesté dans ce domaine, et surtout, éviter le la baisse de l’attractivité de son modèle emblématique. (La marque ayant retenu la leçon donnée par le vieillissement non anticipé de son chronographe 6034 à la fin des années cinquante) Et alors que le Cosmograph reste en tête des ventes, il va recomposer sa partition avec une nouvelle série de modèles : les rolex Daytona 116500.

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rolex daytona 16520 circa 1988, une remise à plat de la solution mécanique

Avec ces nouvelles Daytona et plus particulièrement la référence 16520, il est de mise de considérer que la période Rolex Cosmograph a touché à sa fin. Le chronographe entre dans son ère Rolex Daytona, l’appellation cosmograph passant dans le bas des mentions qui ornent le cadran de la montre. Un diamètre de boitier qui passe du 37 mm au 40 mm et pose un pied dans un format jusque-là peu usité pour une montre polyvalente de luxe.  Tous les composants sont revus et modernisés, la catégorie mouvement ne sera pas épargnée, le nouveau calibre propulsant le chronographe Daytona sera signé Zenith. 

Rolex va élire le calibre El Primero 400 pour motoriser son chronographe automatique éponyme. Avec un mouvement que Rolex va baptiser Calibre 4030, un mouvement dont rolex, avec l’objectif de faciliter son entretien et augmenter sa durabilité et fiabilité, va abaisser la vitesse d’alternances du mouvement initialement de 36 000 à 28 800 alternances par heure, signant dans le même temps le premier mouvement signé rolex dans le Daytona. Un succès exceptionnel qui va donner lieu à de nombreuses versions et finitions : cadran à patines dites Patrizzi, modèles en or et acier, modèles sur cuir, la Daytona s’apprécie dans tous les styles et parcourt les années 80 et quatre vingt dix dans un florilège de versions toutes différentes … et de plus en plus collectionnées et convoitées..

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... Les temps modernes, une amélioration de la polyvalence pour générer plus de plaisir à l'usage

À nouveau siècle, nouvelle gamme… Lors de l’édition 2000 du salon horloger de Bâle, Rolex va marquer l’entrée dans le nouveau millénaire par une modification structurelle : toutes les pièces de son daytona seront fabriquées par Rolex, y compris dans le mouvement.  Le nouveau rolex daytona 116520 sera doté d’un mouvement calibre 4130. Un mouvement mécanique à remontage automatique de 201 pièces, plus précis, plus fiable et plus performant avec 60% de composants en moins que dans le précèdent mouvement.

Tous les composants sont choisis afin d’améliorer l’expérience utilisateur, avec par exemple une réserve de marche après remontage complet (bidirectionnel) qui passe de 50 à 72 heures. Le mouvement est bien entendu certifié chronomètre par le COSC, comme tous les autres mouvements de la manufacture. Un spiral Parachrom allié à un amortisseur de choc Paraflex confèrent à la montre toute la régularité attendue y compris lors d’importantes variations de températures et de vibrations importantes et de chocs. L’usage de roulements en céramique va entrainer un meilleur rendement du sous-ensemble dédié au remontage : le rotor sera plus efficace, son besoin d’entretien diminue. : l’efficacité du procédé utilisé augmente la performance au remontage et fait augmente l’autonomie de la montre par rapport à son efficacité constaté par tour de couronne de soixante-huit pour cent.

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L’optimisation s’étend également aux vis de maintien et de fixations : là où le mouvement El Primero précédent (calibre 4030) utilisait pas moins de 40 vis, le nouveau mouvement en comporte douze. Une réelle avancée qui facilitera l’entretien et qui montre les efforts de la marque pour fiabiliser son mouvement par intégration de fonctions dans ses blocs de fonctions et sous-ensembles. L’architecture du mouvement est rationalisée et réduisant désormais dans un module unique les deux grands ensembles qui animaient dans le précédent calibre les sphères en charge des heures et celle du chronographe et de ses totalisateurs.

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Cette remise à plat de la conception du mouvement sera visible pour le possesseur de la montre : la position des compteurs totalisateurs douze heures et petite seconde est modifiée :  à six heures sur le modèle précédent le totalisateur douze heures sera désormais à six heures sur le cadran, le compteur petite seconde à six. D’autre part, l’action sur le poussoir du chronographe entrainera un départ couplé et instantané des aiguilles des totalisateurs douze heures et trente minutes avec la trotteuse (grande aiguille seconde centrale) Rolex sur ce mécanisme passe du traditionnel embrayage en position latérale ou horizontale à un embrayage vertical.   

L’évolution de l’architecture stop-seconde, 44 rubis et roue à colonne sera également préhensible lors des opérations d’entretien : pour régler la fonctionnalité stop-seconde une seule vis de réglage sera à actionner en lieu et place des cinq à équilibrer sur le précédent mouvement… une opération de maintenance plus simple et plus rapide.

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Quarante millimètres… le nouveau standard unisex

Le rolex daytona 116520 en acier est incontestablement la montre à la mode du début des années 2000, très prisée, elle s’affiche au poignet des acteurs et personnalités des deux sexes... il faut dire que le daytona se conjugue effectivement au féminin, et ce depuis la fin des années 90, lorsque Sharon Stone avec sa rolex Sea-Dweller 40 mm sortie tout droit du film blockbuster Sphère, trouve lors du tournage, ce format de montre très agréable à porter. Elle en remarque également le formidable impact sur son image… exit la petite chose fragile de stardust memories … fini le glamour vaporeux de basic instinct… avec cette rolex sea-dweller à son poignet, elle incarne à la perfection le personnage du Docteur Elisabeth Halperin, une scientifique plongeuse de grande profondeur travaillant pour l’armée américaine…car le film, censé être tourné par 3000 mètres de fond comporte une majorité de scènes en huis-clos…  Porter une telle montre crédibilise le scénario et donne à Sharon Stone, au même titre qu’un uniforme, une image qui colle au personnage… le ton est donné, la tendance est lancée… Nombreuses sont celles qui lui emboitent le pas…


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La première à marquer les esprits est le top model Elle Mc Pherson. Pétillante, c’est bien entendu le qualificatif qui vient à l’esprit quand on évoque « the body », autre surnom donné au top-model australien mais c’est également l’image que véhicule la rolex daytona 116520, une image fascinante, sympathique, tellement ensorcelante… Relayé par les magazines de mode et de plus en plus en vogue, sa rareté ne fait qu’augmenter.  De nombreux acteurs, Brad Pit, Jason Statham, Rob Lowe et même Léonardo Di Caprio, dans le loup de Wall-Street arbore à son poignet la fabuleuse et pétillante Daytona…d’ailleurs, le monde entier se l’arrache… le Daytona est à la une … Sandra Bullock, Roger Federer, Haydn Pannetiere, et même Daniel Craig, l’agent 007 de sa majesté… Tous les âges, tous les styles, le Daytona fait l’unanimité et s’impose comme un des grands classiques du début du siècle.

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  L’ère de la céramique.

C’est en 2016, (après avoir édité en 2013, pour les quarante ans du Daytona un modèle en platine et lunette cérachrom référencée 116506) que le daytona 116500LN arrive sur le marché, Un relifting de la montre qui demeure depuis plus de trente années un incontestable trésor horloger pour la marque. Son intérêt sur le marché de l'occasion pousse de plus en plus de collectionneurs à la conserver proche de son état d'origine, complète comme lors de l'achat, avec ses papiers, carte de garantie et boite. Même la sur-boite qui protège l'ensemble représente sur ce marché une valeur marchande qui dépasse largement ses modèles concurrents.

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Cette réinterprétation de la plus belle des partitions de la symphonie horlogère de rolex reste calquée sur les mesures qui ont entrainé le succès de l'ensemble de son œuvre. Un montre polyvalente, chronographe moderne avec un aspect technique et néanmoins luxueux. A elle seule, elle tire l'ensemble de la marque vers le haut. Ses cousines ne sont pas en reste et n'ont pas démérité : submariner, sea-dweller, gmt-master 2, sky-dweller, Rolex peux se vanter à l'aube des années 2020 de présenter de nombreux modèles que l'on s'arrache. Il n'en reste pas moins que le Daytona, particulièrement dans sa version acier s'inscrit dans le top trois des modèles de montres les plus demandées, tant sur le marché du neuf, que dans le marché de l'occasion ou de seconde main.

Les caractéristiques de ce nouveau modèle 116500LN bénéficient des dernières avancées de la marque en matière de technologie, mais au delà de l'aspect matériel de ses composants, de la qualité et du soin apporté à sa réalisation, c'est toujours sa notoriété, sa rareté et l'immense pouvoir d'attractivité qu'elle procure qui lui permet de rester sur la première place du podium. Une pole-position qu'elle va défendre avec tous les attributs qui la caractérisent...

...mais ça, c'est une autre histoire...



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Boitier acier 904L, lunette Cerachrom

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un chronographe full set circa 2006