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Rolex Explorer II Story...

La montre des aventuriers globe-trotteurs

Rolex Explorer II vintage ref 1655 Story

Rolex Explorer II Story...La montre des aventuriers globe-trotteurs

L'histoire de la Rolex Explorer II débute au début des années 70, un moment ou l'homme repousse les limites de l'exploration : L'espace, les profondeurs de l'océan, les entrailles de la Terre, aucune piste exploratoire n'est négligée et surtout, développement économique oblige, la société s'ouvre aux voyages... Pour le plus grand nombre, c'est la découverte de nouveaux horizons et l'opportunité de pratiquer de nouveaux sports , de découvrir de nouveaux éléments... La Planète propose de formidables et inédits terrains de jeux à ceux qui découvrent la plongée sous-marine, le delta-plane, la planche à voile, les glaciers du grand Nord, Les pentes de l'Himalaya, de l'Etna et les cavités spéléologiques des profondeurs de la Terre  ... L'homme en 1970 recule les frontières de son possible.

Et c'est dans ce contexte qui rime avec nouveaux territoires que Rolex, en 1971, va proposer un nouveau modèle de montre aux aventuriers des temps modernes : La Rolex Explorer II référence 1655, une montre utile et élégante, robuste et lisible quelque soit la situation dans laquelle se trouve son propriétaire. L'explorer II est conçue pour répondre aux exigences de ceux qui voyagent à travers différents fuseaux horaires ou dans l’obscurité totale, perdent la notion du temps (comme lors d'une expédition sous-marine ou spéléologique), à cet effet une aiguille horaire supplémentaire, réglable indépendamment, en permet l’interprétation.  L’aiguille flèche orange (qui lui à donné l’appellation Freccione) reporte un fuseau horaire au format GMT dans un format vingt-quatre heures,  indiquant le jour et la nuit sur les graduations de sa lunette fixe. Le cadran noir avec inscriptions blanches est enrichi d’index luminescents Tritium (indiqués par la mention « T Swiss T » au bas du cadran ). Pour le suivi heure locale, deux longues aiguilles blanches avec la base noire indiquent heures et minutes, les secondes sont indiquées par une fine aiguille de type lollipop.

 Il est à noter qu’un autre surnom est donné à la Rolex 1655 par la communauté des collectionneurs :  Explorer 2 Steve McQueen : Le célèbre acteur, grand amateur de Rolex, vers la fin de sa carrière en portait une régulièrement. Icône vivante du « chic et de bon goût », le « King of Cool »  lui a donné la touche d’élégance qui lui permet d’être considérée comme la montre « Casual-Business » idéale. Boitier de 39 mm à couronne et fond vissé étanche, bénéficiant des innovations Rolex les plus récentes, la 1665 va se révéler particulièrement lisible et robuste. Son mouvement anti-chocs Rolex Calibre 1575 GMT à 26 rubis se distingue par un fonctionnement de 19 800 alternances par heure, une réserve de marche de 48 heures et une certification chronomètre officielle par le COSC. Un guichet date magnifié par une loupe cyclope en insert sur le verre en Plexiglas complète les indications à disposition de son utilisateur. Précision d’importance, à partir de l’année 1972, le calibre 1575 GMT sera doté de la fonction Stop-seconde afin de pouvoir se régler ou se synchroniser à la seconde près d’une heure indiquée. Avec cette montre, Rolex va non seulement sortir des sentiers battus mais donner un visage horloger à l’aventure et aux voyages.

Rolex Explorer 2 model time line mostra


En 1971 Rolex fait évoluer le modèle Explorer 2 avec la référence 16570. Une avancée qui confirmera le succès du modèle : C’est d’abord une recherche vers une robustesse à toute épreuve qui va désigner le mouvement de cette montre très attendue: le Calibre Rolex 3185 GMT, à 31 rubis, remontage automatique et affichant la date (à réglage rapide), Un mouvement fiable et résistant qui équipe également la GMT Master II référence 16710, certifié chronomètre par le COSC de Genève, il dispose d’une réserve de marche de cinquante heures et fonctionne à une vitesse de 28 800 alternances par heure. Toujours dans le même soucis de performances et de fiabilité, le mouvement de la 16570 évoluera en 2005 avec le Calibre Rolex 3186.
Mouvement développé sur une évolution du calibre Rolex 3135 il est doté d'un balancier réglable, et est capable d’amortir les chocs. Le boitier de 40 mm en acier 904L Oystersteel, un métal confortable et soyeux à propriétés anallergiques et anti-magnétique, lui garanti une fiabilité constante quelque soit l’environnement dans lequel son propriétaire évolue. Cadran très lisible en 12 et 24 h, fine aiguille fuseau horaire rouge, avec réglage cranté indépendant pour un affichage de fuseau horaire sur lunette fixe graduée 24h d’une taille plus conséquente que le modèle précédent. Le verre saphir préserve la surface des rayures et une loupe cyclope magnifie le guichet indiquant la date.
La couronne de remontoir de type plongée Triplock, protégée par un épaulement, renforce les capacités d’étanchéité de cette montre données pour résister à une immersion à 100 mètres. Le boitier robuste et compact de l’Explorer II 16570, d’une hauteur de 11 mm lui permet d'être porté près du corps, en évitant par l'emploi d'une lunette fixe collée au boitier, les arêtes saillantes des lunettes tournantes disponibles sur les modèles Rolex de Plongée comme sur la Submariner ou encore  la GMT Master II qui sont de nature à rayer facilement  les surfaces fragiles.
Pour finir, la 16570 voit son bracelet en acier évoluer:  Ajustable et de grande taille, il est à toujours possible de changer le diamètre du tour de poignet par ajout ou retrait de maillons, mais une nouvelle boucle déployante réglable, est munie d’un dispositif anti ouverture qui évite une ouverture accidentelle. La boucle déployante est également munie d’un prolongateur (extensible à tout moment sans nécessiter l'emploi d'un outil) permettent à l'utilisateur de l’employer au dessus d’un équipement professionnel. Il est néanmoins à noter que ses dimensions modestes permettent de la porter également en dessous d’une manche de chemise en toute discrétion, ce qui favorise la sécurité lors de déplacements en zone « sensible » un critère important qui lui a donné la préférence des voyageurs et journalistes internationaux.

Rolex-Explorer-II-Polar-Dial-16570-1-vintage-2007
Mais il serait incomplet de parler de la Rolex 16570 sans mentionner la véritable évolution alternative de l’Explorer II : Un cadran à fond Blanc qui donnera à cette version référencée 16570-001 sous la désignation Rolex Explorer II White Tritium le surnom de Rolex Explorer II « Polar » (puis lors de l’évolution de la matière luminescente la référence 16570-003 Superluminova, la référence 16750-002 étant réservée à la version cadran noir « Black Tritium », version de cadran noir qui par exception à la gamme devient la deuxième référence du modèle). Un détail qui signifie beaucoup pour Rolex mais qui passe inaperçu à l’époque. Basé sur l’expérience d’un constat provenant du monde aéronautique sur l’effort d’acuité visuelle requis pour lire un cadran à fond noir dans les moments de pénombre de l’aube ou du crépuscule… Un moment où la fatigue s’installe et qui est propice aux accidents et péripéties en tous genre… Rolex va révolutionner un marché horloger traditionnellement orienté vers des cadrans noir ou sombres vers une alternative pourtant simple qui évoque la démarche empruntée à l’anecdote sur l’oeuf de Christophe Colomb . Le confort de lisibilité d’un cadran blanc et la sécurité qu’elle procure est instantanément intégré par les utilisateurs professionnels… Les montres de navigateurs et d’exploration n’auront plus le même aspect. Une apparence claire, lisible et contrastée qui depuis a fait ses preuves et que l’on retrouve, succès oblige au catalogue de toutes les grandes manufactures horlogères et au poignet de nombreuses personnalités.

Rolex-Explorer II-16570-Polar-British-Army-Harry W

Ultime évolution de la gamme Rolex, c’est d’abord par une extension à 42 mm pour la taille de boitier que le modèle Explorer II « Freccione Maxi-Dial » ref 216570-0002 évolue en arrivant sur le marché en 2011. Client d’oeil à ses origines (le modèle collector 1665 Steve McQueen Freccione.), il retrouve l’aiguille GMT orange de ses origines, il conserve également son modèle à cadran blanc  type « 16570 Polar Dial » qui garde le rang de première référence de modèle (216570-0001) confirmant si il en était besoin, le succès rencontré par cette version alternative. La montre produite par Rolex depuis Avril 2011 en version cadran noir prend l'appellation Rolex Explorer II Stainless Steel/Black.

Rolex-explorer-216570-Mostra-store-montres

Cette nouvelle évolution est développée autour du Calibre Rolex 3187 GMT, un mouvement à remontage automatique avec date, qui fidèle à sa lignée est certifié chronomètre par le COSC de Genève. Le mouvement amagnétique de cette montre, évolution du calibre 3185 est doté d'un balancier à dispositif de réglage fin, d'un spiral Parachrom de couleur bleue et d'un amortisseur de chocs Paraflex. Le boitier à fond vissé est étanche 100 m , il est en acier 904L Oystersteel avec une finition satinée brossée..

Le cadran est toujours aussi lisible et reprend l’agencement en 12 et 24 h qui a fait le succès du modèle. L’ aiguille fuseau horaire orange Freccione de grande taille est à réglage indépendant et correction rapide par le biais de sa couronne de remontoir, dispositif breveté à double étanchéité dit « Twinlock » elle même protégée par un double épaulement sur le coté du boitier.

L’étanchéité de cette montre qui dispose d'une réserve de marche de cinquante heures est donnée pour 100 mètres. Le verre saphir anti-rayures et traité anti-reflets comporte une loupe cyclope qui magnifie le jour désigné par le guichet date.

Enfin, le bracelet réglable et ajustable par ajout ou retrait de maillons ainsi que sa boucle déployante Easlylink réglable sans outils et avec rallonge de confort et dispositif anti-ouverture complète la sécurité d’utilisation de cette montre avide de découvertes et d’aventures...

L'aventure réécrite par Rolex ...

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Rolex Explorer II ref 16570 Circa 2001

Et son évolution récente

Et son évolution récente

Rolex Explorer II ref 216570 Circa 2018